Kleintierbedarf

Igel im Garten: 6 Tipps für ein artgerechtes Zuhause

  • Je nach Temperatur halten Igel ab November Winterschlaf. Dieser geht bis in den März oder April. Innerhalb dieser Zeit einen Igel zu sehen, sollte man immer ernst nehmen und ggf. einen Tierarzt oder eine Auffangstelle kontaktieren.
  • Igel lieben Totholz, Reisighaufen, Hecken, Baumstümpfe, Laub- oder Komposthaufen, hohle Bäume oder leer stehende Hasenbauten. All dies nutzen Sie als Unterschlupf während des Winters.
  • Wollen Sie die Igel im Garten überwintern lassen oder die Igel überhaupt erst im Garten ansiedeln, müssen Sie so gut es geht die natürlichen Voraussetzung nachahmen. Ein igelfreundlicher Außenbereich hat blütenreiche Hecken, Obstbäume und Blätterhaufen für die Igel im Garten.

zwei igel in blätterhaufen

Igel sind scheu und stachelig und wir sind meist absolut entzückt, wenn wir einen Igel zu Gesicht bekommen. Obwohl sie sich für gewöhnlich nicht streicheln und knuddeln lassen, stehen sie auf der Liste der Lieblingstiere im Garten ganz weit oben. Hat sich ein Igel in Ihrem Garten angesiedelt, werden Sie ihn vermutlich nur in den Abendstunden antreffen können, da die Tiere nachtaktive Einzelgänger sind.

Im Herbst benötigen Igel unsere Hilfe, damit sie den Winter gut überstehen. Schon ab Mitte Oktober suchen die kleinen stacheligen Gefährten einen schützenden Unterschlupf, um ab November Winterschlaf halten zu können. Wir erklären Ihnen, wie Sie Igeln Schutz vor dem Winter gewähren können und sie sicher durch die kalte Jahreszeit bringen.

1. So überwintern Igel: Ab Temperaturen von unter 5 °C

Igel sind Einzelgänger

Zwei oder mehr Igel im Garten anzutreffen, ist relativ ungewöhnlich. Trifft ein Igel auf einen Artgenossen, tolerieren sie sich zwar, halten jedoch normalerweise Abstand. Lediglich zur Paarungszeit zwischen Mai und August und zur Jungenaufzucht können mehrere Igel zusammen beobachtet werden.

Igel halten ihren Winterschlaf meistens in den Monaten November bis März oder April. Ein exakter Zeitpunkt, wann Igel genau in den Winterschlaf fallen, gibt es nicht, da dies vielmehr temperaturbedingt ist. Ab einer Temperatur unter 5 °C begibt der Igel sich schließlich in den Winterschlaf.

Dafür suchen sich Igel in der freien Natur ein wetterfestes, warmes, kugelförmiges Nest, das manchmal sogar ihr ganzes Leben lang von den Igeln genutzt wird. Deswegen sollte ein gefundenes Igelnest im Garten keinesfalls zerstört oder umplatziert werden, genauer gesagt, ist es sogar verboten, da Igel zu den besonders geschützten Tieren gehören.

Im Zustand des Überwinterns wird der Stoffwechsel heruntergefahren und der Igel ernährt sich von seinen angefressenen Fettreserven: Zwischen 17 und 26 Prozent seines Gewichts verliert das Tier in dieser Zeit. Deshalb muss es sich in den vorherigen Wochen genügend Fettpolster angefuttert haben und mindestens 600 g wiegen, um die fünf Monate bis zum Frühjahr gut zu überstehen.

Ein kurzes Erwachen des Igels (meistens bei Temperaturen über 10 °C) kommt häufiger vor und sollte den Igelliebhaber nicht dazu verleiten, den Igel direkt in seine Obhut zu nehmen. Nahrung kann dem Igel aber helfen, Energiereserven aufzuladen, da er während des Winterschlafs – und ganz besonders in den Aufwachphasen – viel Fett verbrennt.

igel in hohlem holzstamm im herbst

Igel machen es sich bereits im November zum Winterschlaf bequem.

2. Naturnahe Umgebung für den Igel und sein Winterquartier

Der Garten ist ein wichtiger Lebensraum für den Igel. In einem naturnahen Garten fühlen sich Igel am wohlsten und sind dort auch den wenigsten Gefahren ausgesetzt. Wollen Sie Igel im Garten ansiedeln und ihnen einen artgerechten Unterschlupf bieten, so sind einige Risiken zunächst aus dem Weg zu räumen.

Darauf sollten Sie achten, wenn Sie Igel im Garten überwintern lassen wollen:

Gefahren Details
Chemie im Garten Auf chemische Pflanzenschutzmittel und Dünger sollte man verzichten, damit Igel gefahrlos überwintern können.
Schächte Ebenfalls ist es wichtig, alle denkbaren Schächte, Gruben, Kellerfenster, etc. zu verriegeln, damit sie für den Igel nicht zur Falle werden.
Wasser im Garten Gefährlich können auch Gartenteiche werden, die kein ausreichend flaches Uferbett haben, sodass der Igel hineinfällt und ertrinkt. Ein Holzsteg kann den Igel vor dem Ertrinken bewahren. Ebenso stellen Swimmingpools und Regentonnen eine Gefahr da, die nach Möglichkeit abgedeckt werden sollten.
Zäune In engmaschigen Zäunen kann sich der Igel verfangen, da er mit seinen Stacheln hängen bleibt und diese wie Widerhaken funktionieren: Der Igel hängt fest und kommt alleine nicht mehr vorwärts. Statt enger Zäune aus Kunststoff sind hier Holzzäune, Steinwälle oder – noch besser – Begrenzungen aus Hecken und Sträuchern am besten, da sie auch viel eher dem natürlichen Lebensraum des Igels entsprechen.
Gartenarbeit Der wohl gefährlichste Feind des Igels ist der Mensch mit seinen Rasenmähern, Laubsaugern und Laubsäcken. Achten Sie bei der Gartenarbeit darauf, dass im betroffenen Bereich keine Igel überwintern – ein Rasenmäher kann den Igel schwer verletzen oder töten. Auch unter Blätterhaufen kann sich ein Igel verstecken oder es sich direkt in einem Laubsack gemütlich gemacht haben. Somit läuft er Gefahr, mitsamt der Blätter von der Müllabfuhr beseitigt zu werden.

Haben Sie einen Igel im Garten und sind Hunde- oder Katzenhalter, gilt es außerdem, achtsam zu sein und, wenn nötig, die Haustiere und das wehrlose Wildtier voneinander zu trennen. Nicht nur die felligen Vierbeiner stellen eine Gefahr für den Igel dar – dieser könnte zwar als Jagdobjekt angesehen und verletzt werden, es besteht aber auch ein hohes Risiko, dass Hund oder Katze vom Igel im Garten mit Flöhen infiziert wird.

Im Schutz des Stachelpanzers von Igeln können sich Flöhe ungestört vermehren, weswegen die kleinen, scheuen Tiere meist als eine Hochburg für Flöhe gelten. Da Menschen normalerweise keinen Hautkontakt mit Igeln haben, wird die Gefahr bei ihnen, sich durch den Igel im Garten mit Flöhen zu infizieren, als äußerst gering eingestuft. Ihre neugierigen Vierbeiner sind der Gefahr eines Flohbefalls deutlich schneller ausgesetzt, dafür kann es schon reichen, wenn der Hund an einem verlassenen Igelnest schnüffelt.

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Bleiben Sie also aufmerksam, wenn Sie neben dem Igel im Garten auch Hund oder Katze haben und kontrollieren Sie Ihre Haustiere regelmäßig auf einen eventuellen Befall. Unbemerkt vermehren sich die Flöhe nämlich auch im Fell der Vierbeiner rasend schnell, legen Eier im Körbchen, woraus letztendlich wieder neue Flöhe schlüpfen, die sich im Tier festsetzen.

kleiner igel unter laubhaufen

In einem naturbelassenen, etwas verwilderten Garten fühlen sich Igel am wohlsten.

3. Igelhaus, Igelburg oder Igelkuppel zur Überwinterung bereitstellen

Sie möchten dem Igel mehr bieten, als einfach nur einen Reisighaufen oder Herbstlaub? Dann können Sie ihm ein Igelhaus – entweder selbst gebaut oder gekauft – für einen störungsfreien und sicheren Winterschlaf zur Verfügung stellen. Zum einen fördern Sie den Naturschutz, denn Igel sind geschützte Tiere, und zum anderen ist der Igel ein willkommenes Nutztier, denn Schnecken stehen auf seinem Speiseplan ganz weit oben.

Eine Behausung für den stacheligen Gefährten können Sie ganz leicht selbst bauen. Es gibt verschiedene „Igelhaus-Designs“, beispielsweise eine Holzkiste oder ein Steinhaus, zu denen Sie verschiedenste Bau-Anleitungen im Internet finden. Das Igelhaus wird dann mit Papier, Reisig und Laub ausgelegt, um das Tier während des Winterschlafs ausreichend vor Frost und Nässe zu schützen. Alternativ werden Sie mit einer Kaufberatung in einem Laden für Tierbedarf sicherlich auch einen günstigen Unterschlupf für den Igel im Garten finden.

igelhaus zum überwintern

Reichern Sie den Unterschlupf mit Papier oder einem Blätterhaufen für die Igel an, in dem es sich das Tier gemütlich machen kann.

4. Igel im Garten füttern: Welche Nahrung ist für den Igel geeignet?

Der Igel frisst größtenteils tierische Kost: Insekten, wie z. B. Würmer, Käfer, Spinnen sowie Schnecken, aber auch kleine Schlangen und Echsen stehen auf seinem Speiseplan. Entdeckt man im Herbst oder Winter einen unterernährten Igel, sollte man die gut gemeinte Nahrungszufuhr unbedingt an seine natürlichen Lebensumstände anpassen.

Backwaren und Milchprodukte dürfen nicht gefüttert werden, da sie für Igel nicht verdaulich sind und zu schweren Durchfällen führen können, die das Tier schwächen und anfälliger für Krankheitskeime machen. Ebenso darf kein Hundefutter gereicht werden. Am besten geeignet ist spezielles Igeltrockenfutter, das Sie online oder im Baumarkt kaufen können, aber auch Katzenfutter ist für Igel im Garten verträglich.

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Um den Igel im Garten zu füttern, sollte das Futter auf einem flachen Teller zusammen mit einer Schale frischen Wassers an einer geschützten Stelle platziert werden, an der die Igel sicher vor Katzenangriffen die Nahrung zu sich nehmen können. Wasser und Futter sollten täglich erneuert werden, damit sich keine Keime bilden oder Ratten und Mäuse angelockt werden. Zudem muss darauf geachtet werden, dass das Wasser nicht gefriert.

Gerade während der Frostperiode ist der Igel ein dankbarer Abnehmer von Wasser und Nahrung, um sich zwischenzeitlich wieder zu stärken. Wenn er kurzzeitig aus dem Winterschlaf erwacht, ist die Nahrungszufuhr besonders wichtig, da die Winterschlaf-Pausen viel Kraft kosten.

igel frisst katzenfutter vom teller

Es gibt spezielles Igelfutter, mit dem Sie den Igel in den Winterschlafpausen versorgen können.

5. Igelstation für hilfsbedürftige Igel: Keine falsche Fürsorge!

Igel sind nachtaktive Tiere und gehen erst nach Einbruch der Dämmerung auf Nahrungssuche. Wenn Ihnen tagsüber ein Igel über den Weg läuft, ist das jedoch nicht in jedem Fall beunruhigend. Gerade im September und Oktober kann das durchaus häufiger passieren, weil gerade Jungtiere dann auch tagsüber auf Nahrungssuche gehen, um sich rechtzeitig den nötigen Winterspeck anzufuttern.

Problematisch wird es in Sommern, in denen die warmen Temperaturen bis in den Herbstanfang anhalten. Dadurch verlängert sich die Brutzeit der Igel, sodass manche Würfe erst spät geboren werden und die Jungen im Herbst die Obhut des Muttertieres verlassen. Diese kleinen Igel finden oft nicht genug Nahrung, um sich ausreichende Fettreserven anzufressen.

Ist der Igel jedoch extremst unterernährt, geschwächt oder wirkt er apathisch, darf und sollte eingeschritten werden. Viele Tierliebhaber meinen es gut mit dem Igel und versuchen, ihn zu Hause aufzupäppeln. Den Igel fernab seiner natürlichen Begebenheiten zu pflegen, ist jedoch meistens kontraproduktiv. Igelstationen sind hier die richtige Anlaufstelle, da sie speziell auf die Bedürfnisse von Igeln ausgerichtet sind und man sich dort mit der Pflege und Nahrungsvorlieben des Igels bestens auskennt. Zudem werden verletzte oder stark geschwächte Igel hier auch medizinisch versorgt.

Tipp: Beim Pro Igel e.V. finden Sie die deutschen, regionalen Igelschutzvereine nach PLZ-Gebieten sortiert.

igel liegt auf der hand eines mannes

Hilfsbedürftige Igel erkennen Sie an einem mageren Erscheinungsbild und einem torkelnden Gang.

6. Weitere interessante Fragen und unsere Antworten rund um Igel im heimischen Garten

Zum Abschluss dieses Ratgebers zum Thema Igel im Garten beantworten wir von Heimwerker.de Ihnen weitere interessante Fragen.

6.1. Sollte man Igel im Garten loswerden?

Grundsätzlich gelten Igel als äußerst nützliche Helfer im Garten. Sie fressen Insekten, darunter auch viele Schädlinge, die sich andernfalls über Ihre Gartenbepflanzung hermachen könnten und sind eigentlich harmlos für den Menschen. Unter Umständen können Igel allerdings Krankheiten übertragen oder auch Flöhe auf eventuelle Haustiere. Möchten Sie aufgrund dessen einen Igel im Garten loswerden, können Sie ihn vorsichtig mit einer Lebendfalle fangen oder versuchen, ihn durch versetzte Futtergaben umzusiedeln. Ein kleiner Zaun mit 50 cm Höhe reicht aus, dass der Igel Ihren Garten nicht wieder betritt.

Achtung: Tragen Sie bei einem eventuellen Kontakt mit Igeln unbedingt Handschuhe, um die Übertragung von Krankheiten zu vermeiden und waschen Sie sich auch nach der Gartenarbeit stets die Hände mit Wasser und Seife.

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6.2. Was sind Anzeichen für einen Igel im Garten?

Da Igel im Garten tagsüber meist nicht zu sehen sind und es sich um sehr scheue Tiere handelt, werden nur Nachtschwärmer mit viel Glück einen Igel erblicken können, wenn er sich bei Ihnen zuhause angesiedelt hat. Im Hellen weisen lediglich die Exkremente der stacheligen Wildtiere auf ihre Anwesenheit hin. Igelkot ist normalerweise schwarz bis dunkelbraun, walzenförmig und überwiegend fest. Da darüber allerdings Krankheiten übertragen werden können, sollte er, sofern er wahrgenommen wurde, schleunigst entfernt werden.

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6.3. Ist es bedenklich, einen Igel tagsüber im Garten zu sehen?

Einen Igel tagsüber im Garten zu Gesicht zu bekommen, ist recht ungewöhnlich und deutet oft auf ein krankes Tier oder einen verwaisten Jungigel hin. Ist der Igel zudem auch noch besonders schmal und hat einen torkelnden Gang, ist das ein eindeutiges Zeichen dafür, dass das Wildtier Hilfe braucht. In einem solchen Fall sollte der Igel sehr vorsichtig eingefangen und warm gehalten werden. Kontaktieren Sie im Notfall den Notdienst einer Tierklinik oder, falls in Ihrer Stadt vorhanden, einen Verein für Igelschutz.

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